Covid-19 : 12,5 millions de seniors en danger à domicile ?


Quel soutien pour les seniors à domicile ? Si l’attention est principalement portée sur le système hospitalier et la situation des personnes âgées en Ehpad* depuis le début de la crise du Covid-19, près de 95 % d’entre elles vivent à demeure, loin d’être protégées. C'est « l'effet iceberg » qu'illustre l'observatoire Ergocall, plateforme nationale dédiée à la protection des seniors isolés à domicile. Cette enquête menée auprès de 2 000 personnes âgées de 65 ans et plus révèle que 41 % d’entre elles n'ont reçu aucune visite en deux mois. Un isolement particulièrement anxiogène qui met à mal leur moral.

Impacts psychiques majeurs

« La notion de confinement semble floue pour les populations les plus âgées  ; on se demande si les sorties de première nécessité ne recouvrent pas en réalité un besoin de relation sociale », précise le Dr Pierre Bismuth, médecin généraliste et expert. En effet, une grande majorité (68 %) sort plusieurs fois par semaine, faisant fi des prérogatives du gouvernement, pour rompre cette solitude et mettant ainsi sa santé en danger. Habitués à recevoir de la famille ou des professionnels soignants, nombre d’entre eux se retrouvent complètement seuls, sans même la présence de professionnels à domicile (56 %). A noter que 34 % ont vu leurs interventions diminuées ou supprimées. Premier constat : les personnes âgées ont peur de contracter le virus et d'en mourir. « D'autre part, on observe un effet dépressogène dû au prolongement de la durée de confinement : la perspective de revoir leurs proches, de sortir à nouveau et de retrouver une vie normale s'est évaporée, déplore le Dr Jeoffrey Carpentier, psychiatre spécialisé dans l'expertise des troubles post-traumatiques. Le confinement aura des impacts psychiques majeurs et durables. »

Le domicile, lieu de tous les risques

D’autre part, 93 % des répondants indiquent ne pas se sentir en danger au sein de leur logement. Pourtant, le risque de chutes et d'accidents domestiques est considérablement aggravé. D’ailleurs, 38 % d’entre eux confient être tombés récemment, dont 77 % chez eux. « La chute est l’une des premières portes d'entrée dans la dépendance. Risque important entraînant une dégradation phénoménale, c'est la première cause de mortalité chez les seniors. Isolés, ils y sont particulièrement exposés, et ce d'autant plus que la solitude engendre une baisse des capacités cognitives, seconde porte d'entrée dans la dépendance », révèle le Dr Jérôme Marty, médecin gériatre. Le domicile alors perçu comme sécurisé devient « le lieu de tous les dangers ». Une situation qui à court et moyen terme pourrait, selon Ergocall, mobiliser massivement le système de santé, déjà épuisé.

Une politique de prévention nécessaire

« Cette pandémie affecte particulièrement les seniors qui subissent un double impact sanitaire et social. En France, ils représentent 20 % de la population, soit 13,1 millions de personnes, dont 12,5 vivent à domicile. Nous savons qu'il y aura plus de décès à domicile demain qu'il n'y en a en Ehpad aujourd'hui, alerte Alexandre Petit, co-fondateur d'Ergocall. Les politiques de prévention à destination des seniors à domicile seront, de fait, déterminantes pour l'avenir de notre pays. »

* Établissement d'hébergement pour personnes âgées dépendantes